El Rincón | Expansión del Parque Nacional Perito Moreno

15.000 hectáreas
A dquirido en 1992; donado a la Administración de Parques Nacionales en 2013
Provincia de Santa Cruz, Argentina

A Douglas Tompkins le intrigó el Parque Nacional Perito Moreno, en 1968, cuando visitó el área durante una expedición de escalada y vio la imponente silueta del cerro San Lorenzo que se cernía sobre la estepa patagónica. En los hechos, Doug no visitó el parque hasta décadas después, cuando en 1991, él y sus amigos Yvon Chouinard y Rick Ridgeway exploraron el área.

 
 
 

Cautivado por la grandeza del parque, al año siguiente, 1992, Doug Tompkins negoció la compra de la estancia El Rincón, de 15.000 hectáreas aproximadas, un enclave privado dentro del Parque Nacional Perito Moreno. El objetivo principal era restaurar sus pastizales nativos degradados, mejorar el hábitat para la vida silvestre y eventualmente donar la propiedad para extender el colindante Parque Nacional Perito Moreno. Todos los esfuerzos en pos de sumar El Rincón al sistema de parques nacionales argentino fracasaron al inicio debido a la falta de interés por parte del gobierno, y así Conservation Land Trust, y después Conservación Patagónica (a la que había sido entregada la propiedad), esperó un momento políticamente favorable. Este llegó durante la administración de la presidenta Cristina Kirchner. Debido al liderazgo del ministro de Turismo Carlos Enrique Meyer, quien estaba a cargo de la administración de los parques nacionales, El Rincón fue formalmente donado y agregado a Perito Moreno en 2013.

 
 
 

El Río Lácteo corre a través del valle principal en El Rincón. Este río está alimentado por los grandes glaciares que cubren el cerro San Lorenzo, una de las montañas más majestuosas de la Patagonia. El Rincón está ubicado en la ladera sur de esta montaña, la segunda cima más alta de los Andes patagónicos. La dramática cara sudeste del San Lorenzo ha desafiado a los andinistas; es de proporciones himaláyicas, extremadamente difícil y peligroso, y hasta la fecha nadie ha logrado escalarlo.

El ganado doméstico había sobrepastoreado El Rincón desde su colonización por ganaderos europeos. Desde que se lo adquirió para su conservación y se retiró el ganado, los pastizales de El Rincón han mostrado signos de fuerte recuperación, y la cobertura forestal a cada lado del valle está expandiéndose. Los biólogos creen que el huemul, o ciervo sur andino, una especie amenazada, está empezando a recolonizar el área, un desarrollo muy bienvenido. El Rincón y el Parque Nacional Perito Moreno constituyen un ejemplo excepcional de recuperación y protección de lo silvestre en un mundo superdesarrollado.