Parque Provincial El Piñalito

3.764 hectáreas
Adquirido en 1992
Provincia de Misiones, Argentina

Este proyecto de conservación fue iniciado en 1990 por Cat Survival Trust, un grupo defensor de la vida silvestre con base en Gran Bretaña, liderado por el Dr. Terry Moore. El área protegida es una exuberante selva subtropical húmeda en la provincia de Misiones, Argentina. En sus inicios, el proyecto tuvo una serie de problemas, que son los que típicamente enfrenta una pequeña organización no gubernamental que trabaja en un área remota de un país que no conoce. Sin embargo, en 1992, con la ayuda de Conservation Land Trust, se compró la propiedad y se contrató a un guardaparques. En 1997, Piñalito fue transformado en parque provincial y luego se lo incorporó al “corredor verde” aprobado por el gobierno, una zona de hábitat que atraviesa la provincia de norte a sur, en la que se promueve la conservación y el desarrollo sustentable.

El parque tiene una forma triangular y se extiende hasta el río Pepirí Guazú en la frontera con Brasil. Hacia el norte, Piñalito limita con tierras pertenecientes a una empresa maderera que ha arrasado con la selva nativa. Hacia el sur, limita con otra maderera, que ha manejado mejor la selva, manteniendo la continuidad del hábitat a través del corredor biológico hasta la Reserva de la Biosfera Yabotí, un área protegida de 236.000 hectáreas aproximadas.

 
 
 

Piñalito reboza de vida silvestre, con cinco especies de felinos: jaguarundí, ocelote, margay, oncilla y puma, razón por la cual esta extensión de selva captó el interés del Cat Survival Trust. Es también un refugio para especies amenazadas, tales como el mono aullador rojo, que está casi extinguido en Argentina, y el loro vinoso, un colorido loro cuya existencia está amenazada por la pérdida de su hábitat. Entre las plantas que más se destacan en el parque, están los helechos arborescentes, varias orquídeas, bromeliáceas inusuales y pinos Paraná, que antes cubrían áreas de las altas mesetas de Misiones y han disminuido de forma notoria en número en todo su territorio originario. En tiempos recientes, debido a la caza y a la fragmentación de su hábitat, el jaguar ha desaparecido del área, pero con el tiempo y con la ayuda de buenas políticas de conservación este gran carnívoro tal vez pueda retomar su rol crucial en el ecosistema. Piñalito es la única área de conservación de altura en toda la provincia de Misiones, por lo tanto cumple un rol clave en la protección ecosistémica.

La exitosa preservación de Piñalito se debe en gran medida al compromiso incansable de la conservacionista y vecina del parque Daphne Colcombet, y a Abel Gerber, el talentoso guardaparques, quien con un modesto presupuesto ha logrado por décadas mantener el parque bien protegido. Tanto Daphne como Abel merecen una tremenda gratitud por luchar batallas sin fin para preservar los bosques y su diversa vida silvestre.