Santuario El Cañi

El santuario de araucarias El Cañi, en la región de la Araucanía, es de tamaño modesto. Sin embargo, es un ejemplo excepcional de un bosque primigenio de araucarias, y es también una de las primeras áreas protegidas en Chile, financiadas por particulares. Fundación Lahuén fue creada en 1989 para adquirir las primeras propiedades que iban a formar El Cañi; Conservation Land Trust más tarde colaboró para extender la reserva.

Un grupo de filántropos de tierras silvestres, entre los que se cuenta Alan Weeden, entonces presidente de Weeden Foundation, Yvon Chouinard, fundador de la empresa de indumentaria Patagonia Inc. y Doug Tompkins, fueron invitados por Ancient Forest International para sumarse a los conservacionistas chilenos (y miembros del directorio de Fundación Lahuén) Adriana Hoffmann, Manfred Max Neef, Sergio Vergara, Nicole Mintz, y otros, para comprar y proteger este remanente de bosque nativo. Otros donantes en Chile y en los Estados Unidos también hicieron su aporte, y el Santuario El Cañi pronto se convirtió en el más importante proyecto educativo de bosque nativo de Chile.

 
 
 

Ubicado aproximadamente a 21 km de la turística ciudad de Pucón, en el límite norte de la novena región, el Santuario El Cañi se encuentra en las zonas más altas de un activo paisaje volcánico. “Cañi”, que en mapuche significa “la visión que transforma”, es una verde caldera colapsada, circundada de torres de roca, salpicada de lagunas, y cubierta en su interior con bosques primarios de tipo ‘catedral’, que albergan varias especies de animales y plantas poco frecuentes. La araucaria es una especie relicto: una reserva conífera en un hemisferio donde los bosques ya hace tiempo evolucionaron hacia especies de hoja ancha. Junto con el gingko, se piensa que la araucaria es la especie arbórea con el linaje más antiguo. Este maravilloso árbol de los tiempos jurásicos, que ha sobrevivido casi inalterado por unos 250 millones de años, vive en El Cañi, que le brinda un entorno inspirador para la educación ambiental.